CLÁSICOS del ROCK!

Revista digital para amantes del rock clásico

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STEPHEN STILLS

Posted by siganmelosbuenos en abril 17, 2007

   

   Stephen Stills es uno de los músicos norteamericanos más brillantes y prolíficos de las décadas de los 60 y 70, aunque su aportación a la música de nuestro tiempo nunca ha sido lo suficientemente valorada. Su personal estilo guitarrístico y sus espléndidas composiciones para grupos legendarios como Buffalo Springfield y Crosby, Stills and Nash le convirtieron en una de las referencias fundamentales del movimiento hippie. Intérprete soberbio de rock, folk, country y blues, amante de la música latina y creador de memorables armonías vocales, Stills fue además un artista comprometido siempre con todo tipo de causas humanitarias, políticas, sociales y ecológicas.

1ª PARTE: INICIOS, BUFFALO SPRINGFIELD Y CSN

Aunque nacido en el estado norteamericano de Texas, Stephen Arthur Stills (Dallas,1945) pasó su infancia y adolescencia entre Illinois, Louisiana, Florida y los países centroamericanos de Panamá y Costa Rica. Este peregrinaje vital, fruto de la movilidad profesional de su padre, ingeniero del ejército americano, le permitió absorber todos los estilos musicales de los lugares en los que se asentaba su familia, desde el blues y el country hasta la música latina. Posteriormente, tras concluir sus estudios secundarios en un instituto para hijos de oficiales estadounidenses en Costa Rica, Stills estudió por un breve tiempo en la Universidad de Florida en Tampa, aunque enseguida decidió dedicarse por completo a la música. Formado en el piano, la guitarra y la batería y con buenas cualidades vocales, no tardó en participar en diferentes grupos musicales en Florida, entre ellos THE CONTINENTALS, donde coincidió con Don Felder, futuro guitarra del grupo de country-rock The Eagles. Tras pasar una temporada curtiéndose en locales de Nueva Orleans, Stills comenzó su verdadera carrera musical en Nueva York, profundizando en las posibilidades de la música folk, gracias en gran medida a los consejos del guitarrista Fred Neil. Sus inicios profesionales fueron sin embargo en el grupo vocal bautizado como THE AU GO GO SINGERS, pues solían actuar en el conocido local Café Au Go Go de Greenwich Village, en Nueva York. En esta formación se encontraba también Richie Furay (Ohio,1944), futuro compañero fundador de Buffalo Springfield. The Au Go Go Singer llegaron a grabar un disco en 1964 con el sello Roulette titulado They Call Us Au Go Go Singers.

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Portada del álbum grabado por Stills con the Au Go Go Singers

 A finales de 1965, The Au Go Go Singers se disuelve, pero cinco de sus nueve miembros -incluido Stills- continúan juntos y crean la banda de folk-rock THE COMPANY. Con ellos, el artista tejano realiza una gira por Canadá y en un local de Thunder Bay (Ontario) conoce al que sería en años siguientes su alter ego musical, Neil Young (Toronto,Canadá,1945), entonces miembro de The Squires. Ambos quedaron en realizar algún proyecto juntos, pero pronto Stills regresó a Nueva York y Young, siempre solitario e imprevisible, desapareció sin dar señales de vida (¡de momento!). The Company se separaron a principios de 1966 y entonces Stills decidió cambiar de aires y desplazarse a la otra punta del país, a la dorada California, acompañado de su amigo Richi Furay.

Tras realizar en Los Angeles algunos trabajos como músico de sesión y presentarse a varias audiciones (entre ellas una para el grupo televisivo The Monkees), se produjo el reencuentro de Stills y Furay con Neil Young, que dio lugar a la fundación de la banda BUFFALO SPRINGFIELD, formada oficialmente en abril de 1966 por los tres músicos mencionados, más la incorporación del bajista Bruce Palmer (1946-2004) y el batería Dewey Martin, ambos canadienses como Young.Con su mezcla de country-rock y folk, Buffalo Springfield alcanzó enseguida una notable fama en sus actuaciones en el Whiskey a Go Go de Los Angeles y pronto consiguieron fichar con Atco Records, subsidiaria del sello Atlantic, especializado en artistas de soul. En octubre de 1966, salió a la venta el primer disco del grupo, Buffalo Springfield, un notable debut dominado a partes iguales por las canciones de Stills, entonces líder de la banda, y Neil Young, muchos de cuyos temas fueron interpretados en la grabación por Richie Furay, ante la poco convincente voz del canadiense. 

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Buffalo Springfield (1966)

La respuesta de ventas de este primer registro discográfico no fue sin embargo la esperada y la compañía obligó al grupo a realizar una regrabación en estéreo de las canciones. En marzo de 1967, se publicó una nueva edición del disco, con el mismo repertorio, excepto el tema Baby Don´t Scold Me, que fue sustituido porel mítico For What it´s Worth, canción compuesta por Stills en noviembre de 1966 y que había obtenido un gran éxito como disco sencillo. Esta fue la primera composición comprometida de Stills, pues su letra está inspirada en la represión policial de las manifestaciones juveniles de Los Angeles en aquellos convulsos días. Con el impulso de What It´s Worth, el primer album de Buffalo Springfield alcanzó, ahora sí, un gran éxito y llegó al número 5 de la lista de la revista Billboard. Animados por la buena acogida, el grupo inició en el mes de mayo la grabación de su segundo álbum, que en principio se iba a llamar Stampede

En el verano de 1967, actuaron con excelente repercusión en el legendario Festival de Monterrey, aunque con la baja de Neil Young, que dio una de sus míticas espantadas cuando se sentía agobiado por los compromisos del grupo. Para sustituirle se reclutó a Doug Hastings, que ya había colaborado en las nuevas grabaciones de la banda, y a David Crosby (Los Angeles,California, 1941), por entonces en sus últimos días como miembro de The Byrds. Tras el regreso de Young al redil, el grupo concluyó su segundo álbum, que saldría a la venta en noviembre de 1967 con el poco original título de Buffalo Springfield Again. Se trata sin duda de uno de los mejores discos de la década de los 60, en el que Stills aportó de nuevo un buen puñado de canciones, sobre todo la magnífica Bluebird, todo un recital de su talento guitarrero que solía alargar en concierto acompañado por las guitarras de Furay y Young,y Rock and Roll Woman, que compuso con la ayuda de su amigo David Crosby.

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Portada prevista para Stampede y portada definitiva de Buffalo Springfield Again (1967)

  La grabación de Buffalo Springfield Again fue todo menos un trabajo en equipo, pues el éxito del grupo y los perjuicios de la fama habían comenzado a resquebrajar la antigua hermandad de Buffalo Springfield. Además, el bajista Bruce Palmer fue deportado a Canadá por posesión de marihuana, con lo que tuvieron que contar con diferentes bajistas en el estudio. Por su parte, la relación entre Stills y Young era ya inexistente y ambos se encontraban enfrentados con sus productores. A pesar de ello, en meses siguientes continuaron las grabaciones para un tercer disco, si bien Stills y Young apenas coincidían en el estudio y registraban sus canciones por separado, utilizando en la mayoría de las ocasiones a sus propios músicos. Ante tal situación, en abril de 1968 Buffalo Springfield decidió separarse y seguir cada uno su propio camino.

Meses después de la disolución, apareció el tercer disco de la banda, Last Time Around (Atlantic, julio 1968), gracias al trabajo de producción de Jim Messina,que había sido reclutado como bajista a principios de año en sustitución de Bruce Palmer, expulsado definitivamente de Estados Unidos por posesión de drogas. Messina se encargó de la selección de temas junto a Richie Furay, con el que más tarde formaría el grupo Poco. En este irregular álbum póstumo del grupo se incluyeron cinco temas de Stephen Stills, que aunque algo decaídos musicalmente, mantenían el espíritu que el músico tejano había imprimido a Buffalo Springfield. Sin embargo, el espíritu quedó lamentablemente fulminado por el relleno de las chirriantes e insulsas canciones de Furay y Messina. Entre las aportaciones de Stills, merece señalarse el breve tema Uno Mundo, su primera incursión en los ritmos latinos.

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Last Time Around (1968)

 Antes de la publicación de Last Time Around, Stills ya había comenzado a juntarse con su amigo David Crosby para tocar juntos y ofrecer algunos conciertos informales. Stills escribió para Crosby la letra de Wooden Ships con la ayuda del miembro de Jefferson Airplaine Paul Kantner. Al mismo tiempo, Stills había comenzado a trabajar en sus nuevas canciones, algunas de las cuales grabó en un estudio de Nueva York al que acompañó a su novia de entonces, la cantante folk Judy Collins (1939). El amor por Collins inspiró al músico tejano varios de sus temas más conocidos de la época, como Bluebird, You Don´t Have to Cry o Suite:Judy Blue Eyes. Estas maquetas de canciones grabadas en abril de 1968 fueron rescatadas y publicadas en el disco de 2007 Just Roll Tape (Rhino). En el mes de mayo de 1968, Stills participó además en el fantástico disco Supersession, invitado por Al Kooper para sustituir al guitarrista Mike Bloomfield, que no pudo terminar la grabación por sus problemas de salud. Stills puso su guitarra en cuatro temas, entre ellos la monumental versión del tema de Donovan The Season of the Witch.

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Supersession (1968)

Mientras tanto, el trabajo de Stills con su amigo David Crosby, al que se unió enseguida el músico inglés Graham Nash (Blackpool,Gran Bretaña,1942), fue dando forma al nacimiento del supergrupo Crosby, Stills and Nash, con el que el artista tejano alcanzaría sus más altas cotas artísticas de popularidad y éxito de ventas. Crosby había sido expulsado del conocido grupo folk The Byrds el año anterior, Nash acababa de dejar a los poperos The Hollies y Stills buscaba un nuevo proyecto tras la separación de Buffalo Springfield, con lo que no tardaron en unir sus talentos para disfrutar juntos de su pasión por la música. Sus primeros encuentros tuvieron lugar en casas de amigos como Mama Cass Elliot, Joni Mitchell o John Sebastian, y tras sus primeras actuaciones públicas en Los Angeles en el verano de 1968, el trío consiguió un contrato discográfico con el antiguo sello de Stills, Atlantic, que respetó la independencia artística que cada uno de los miembros quería mantener, después de sus respectivas y frustrantes experiencias como parte de un grupo.

Así, los tres artistas fueron presentados como CROSBY, STILLS & NASH, y en 1969 se publicó el disco homónimo Crosby, Stills and Nash, que fue un impresionante éxito de ventas y proporcionó al trío una fama sólo comparable a la de los Beatles. En este esplendoroso disco compuesto de preciosas canciones folk e impecables armonías vocales, Stills toca la mayor parte de los instrumentos (piano, órgano, bajo, guitarra solista y percusiones) y aporta los más brillantes temas, como Suite Jude Blue Eyes, You Don´t Have to Cry o la maravillosa Helplessly Hoping, además de su participación en la citada Wooden Ships. Como refuerzo rítmico, se contrató para este disco al batería Dallas Taylor, acompañante habitual del terceto y del músico tejano en años posteriores.

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El álbum de debut de Crosby, Stills & Nash (1969)

 

2ª PARTE: CROSBY, STILLS, NASH AND YOUNG, MANASSAS Y CARRERA EN SOLITARIO

Ante el desbordante éxito del disco de presentación de Crosby, Stills & Nash, a los que se conoció como el “primer supergrupo del rock, se vio la necesidad de contratar nuevos músicos como cobertura instrumental para la gira de promoción del álbum que debían realizar en verano de 1969. Así, a pesar de sus problemas pasados con Stills, finalmente se incorporó a Neil Young como guitarrista y cantante, aunque el canadiense mantuvo su carrera paralela con su banda acompañante Crazy Horse. Durante la gira, CROSBY, STILLS, NASH & YOUNG actuaron en el legendario Festival de Woodstock, apoteosis del espíritu hippie, pero también formaron parte del cartel del Festival de Altamont, donde ocurrieron trágicos incidentes causados por la banda de los Hell´s Angels. La gira de CSN&Y se prolongó hasta enero de 1970, época en la que aprovecharon para grabar un nuevo álbum, Déjà Vu, que salió a la venta en marzo de ese año. Déjà Vu obtuvo también millonarias ventas y alcanzó el número 1 en las listas discográficas. Una vez más, Stephen Stills dejó muestras de su talento compositivo en este magnífico disco con la espléndida Carry On o la preciosa balada 4 + 20, e interpretó el tema de Joni Mitchell Woodstock. Aunque se trata de un álbum más eléctrico y menos homogéneo que el primero, las letras fueron mucho más comprometidas socialmente, con denuncias políticas y en contra de la guerra de Vietnam.

 

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 CSNY: Déjà Vu (1970)

Ese mismo año de 1970, tanto Stephen Stills como David Crosby y Graham Nash iniciaron su carrera en solitario, publicando sus respectivos álbumes de debut. En el mes de noviembre, Stills sacó a la venta el excelente Stephen Stills, obra en la que contó con la histórica colaboración de su amigo Jimi Hendrix, al que había conocido en Monterrey y con el que llegó a actuar en privado y en algún club (según Stills, existen algunas grabaciones todavía inéditas, que no tienen nada que ver con algún falso pirata que circula por ahí). Hendrix puso su fantástica guitarra en la canción Old Times, Good Times, aunque el recordado artista falleció poco antes de que se publicara el disco, por lo que Stills decidió dedicárselo. Otro gran guitarrista que participó en este álbum fue el británico Eric Clapton, que se luce también en otro memorable tema: Go Back Home. Además, entre las estrellas invitadas por Stills se encuentran instrumentistas de renombre como Booker T. Jones o Ringo Starr (que apareció con el nombre de Richie) y cantantes como Mama Cass Elliot, John Sebastian, Rita Coolidge y los propios Crosby y Nash, que ayudan todos ellos en los coros.

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El debut en solitario: Stephen Stills (1970)

En 1971, aprovechando las actuaciones en directo de Crosby, Stills, Nash y Young durante el verano de 1970, se publicó el doble álbum en vivo 4 Way Street, en el que se recogían espléndidas versiones de canciones que Stills incluyó en su primer disco en solitario, como Love the One You´re Witho el blues acústico Black Queen, aunque este tema fue añadido en la versión extendida de 1992. En 4 Way Street se incluyen también las interpretaciones de las canciones del sencillo editado por el grupo poco después de Déja Vu, que comprendía los míticos temas protesta de Young (Ohio) y Stills (Find the Cost of Freedom). Por entonces, las relaciones entre los miembros del grupo entraron en conflicto y para rellenar el vacío de la separación temporal, se publicó en 1974 el recopilatorio So Far, número 1 de ventas en Estados Unidos, como los discos de estudio. En 1971, Stills publicó su segundo álbum en solitario, Stills 2, que presentaba una más que notable primera cara con canciones como Change Partners, Nothing to Do But Today o el blues acústico Know You Got to Run,aunque fallaba en los últimos temas.

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4 Way Street (1971) y Stephen Stills 2 (1971)

Poco después, Stills se embarcó en una nueva experiencia musical, formando el grupo MANASSAS junto al californiano Chris Hillman (1942) -ex Byrds y Flying Burrito Brothers-, el batería de CSNY Dallas Taylor y otros músicos afines. El resultado fue un espléndido disco doble que mezclaba folk, country-rock, bluegrass, blues y música latina titulado Manassas (Atlantic,1972), al que siguió una segunda publicación al año siguiente, Down the Road (Atlantic,1973), con un contenido algo más flojo. Durante una gira por Francia, Stills se casó con la cantante Veronique Sasson, y tras romper con Atlantic, publicó con el sello Columbia dos nuevos discos en solitario: Stills (1975), un álbum lleno de agradables canciones en las que Stills celebra su matrimonio y su reciente paternidad; y Illegal Stills (1976), obra en la que recupera la temática social y antimilitarista en algunos de sus temas y tiene como principal colaborador musical al guitarrista Donnie Dacus, que poco después se uniría al grupo Chicago. Atlantic aprovechó mientras tanto para sacar un directo (Stephen Stills Live, 1975) y un recopilatorio del artista (The Best of Stephen Stills, 1976).

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 Los discos de Stills con Manassas: Manassas (1972) y Down the Road (1973)

En esta época, Stills se reune de nuevo con sus compañeros de CSNY para actuar y preparar un nuevo álbum, pero los compromisos de Crosby y Nash en su carrera como dúo, iniciada tiempo antes, provocó que Stills y Young formaran THE STILLS-YOUNG BAND y publicaran el álbum Long May you Run (Atlantic,1976). El resultado fue un notable y relajado álbum, aunque Crosby y Nash acusaron a sus colegas de utilizar algunas de las canciones trabajadas por el cuarteto en las sesiones previstas para el nuevo álbum de CSNY y de borrar sus voces en los coros. No obstante, durante la gira de promoción, Young dio otra de sus famosas espantadas, cansado de los abusos con el alcohol y las drogas de Stills, y dejó al tejano a cargo del resto de las actuaciones.

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Long May You Run (1976)  y CSN (1977)

Tras la gira, Stills recibió la propuesta de divorcio de su mujer y se acercó de nuevo a Crosby y Nash, con los que grabó de nuevo un espléndido disco, CSN (Atlantic,1977), que retornó al trío a los buenos tiempos de su primer álbum y alcanzó el número 2 en ventas, solo por detrás del Rumours de Fleetwood Mac. Stills destacó en CSN con excelentes canciones como See the Changes, Fair Game o Dark Star. En 1978, Stills publicó su quinto disco en solitario, el minusvalorado Thoroughfare Gap, que contiene joyas como el tema que da nombre al álbum o una fantástica versión del clásico de Buddy Holly Not Fade Away. Al año siguiente, el guitarrista es invitado a participar en el Primer Festival Cubano-Americano de La Habana -en lo que significó un signo de apertura del régimen castrista a los músicos norteamericanos- y estrenó para la ocasión en la isla caribeña su tema Cuba al Fin!

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Stills (1975), Illegal Stills (1976) y Thoroughfare Gap (1978)

Tras nuevas giras con Crosby y Nash, en 1982 el trío saca un nuevo disco, Daylight Again (Atlantic), a pesar de los problemas con la justicia y las drogas de David Crosby, que pasó nueve meses de ese mismo año en la la cárcel por posesión de drogas. En este álbum, se incluía la excelente canción de Stills Southern Cross, que obtuvo bastante difusión. Al año siguiente, Atlantic recuperó material en vivo de CS&N y dos temas de estudio y quiso publicar en 1983 el disco Allies, que al final solo salió a la venta en Japón, pues su edición fue interumpida por cuestiones legales. Uno de los temas de estudio incluidos era la canción que Stills había compuesto para la banda sonora de la película de ciencia ficción War Games, aunque solo se utilizó en los tráilers previos. Solucionados los problemas de Crosby, el trío volvió a reunirse puntualmente en los años 80 y 90, acompañado en ocasiones por Young, y publicaron nuevos discos (American Dream, Live it Up, After the Storm y Looking Forward), ciertamente más flojos que los anteriores.

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Daylight Again (1982)

Mientras tanto, tras su sexto disco en solitario, Right by You (Columbia,1984), en el que contó con las colaboraciones de Chris Hillman y Jimmy Page, Stills acrecentó su compromiso con las causas humanitarias y ecológicas y participó en numerosos actos benéficos, pero también en actos políticos del Partido Demócrata norteamericano. Además, compuso canciones para numerosas series de televisión, publicó un disco acústico en 1991 (Stills Alone) y en 1997 fue honrado con su inclusión en el Rock and Roll Hall of Fame, siendo el primer artista en ingresar dos veces en la misma noche, por su participación en los grupos Buffalo Springfield y CS&N.

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Right by you (1984) y Stills Alone (1991)

Su último disco de estudio ha sido hasta el momento Turning back the pages en 2003, pues en los últimos años su aparición discográfica se limita a directos y material inédito de su época dorada. En 2006, CSN&Y realizaron una nueva gira por Norteamérica en la que recuperaron su compromiso antimilitarista de otros tiempos para criticar las mentiras a la población americana y la política exterior del presidente Bush en Irak.

 Stills y su tema Go Back Home con el grupo Manassas

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THE BEATLES Anthology

Posted by siganmelosbuenos en abril 4, 2007

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Anthology fue una abrumadora puesta al día de la vida y obra de The Beatles en forma de 5 DVD y 4 CD dobles que fueron publicados entre los años 1995 y 1996. Sin lugar a dudas, ha sido el mayor esfuerzo de recopilación de información, imágenes, entrevistas, archivos, canciones y material musical inédito realizado hasta la fecha de un grupo de rock. Durante cinco años se realizó un titánico esfuerzo para juntar y ordenar todo el material sobre el grupo existente en las casas discográficas y en los archivos personales de sus miembros, incluido el del propio John Lennon, a través de su viuda Yoko Ono. Los cinco DVD nos narran la historia documental de los Beatles desde su infancia hasta su disolución, con los comentarios personales de los miembros entonces supervivientes del grupo (George moriría en 2001 de un cáncer) y entrevistas grabadas en vida por John Lennon. El contenido de estos documentales había sido previamente exhibido por dos cadenas de televisión: la británica ITV y la norteamericana ABC. Como complemento textual a estos documentales, en el año 2000 se publicó el mastodóntico libro de la serie Anthology, ilustrado con innumerables fotografías y documentos originales. Para la portada de todo este catálogo artístico de los Beatles se utilizó un collage realizado por Klaus Voorman, autor de la mítica cubierta del disco Revolver de 1966.

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Portadas de los CD´s dobles I, II y III

Pero el material que nos interesa en Clásicos del Rock son los cuatro CD dobles con grabaciones inéditas de los chicos de Liverpool, que incluyen ensayos, tomas alternativas, actuaciones en directo y numerosos temas nunca publicados en la discografía oficial de la banda. Entre el material musical inédito editado por el sello Apple Records se encuentran dos grabaciones caseras de John Lennon cedidas por su viuda Yoko Ono (Free as a bird y Real Love) que fueron retomadas, trabajadas y arregladas por los miembros restantes del grupo, con la ayuda en la producción del líder de la ELO, Jeff Lynne. A la voz y piano de John se añadieron las voces e instrumentos de Paul, George y Ringo para un resultado algo decepcionante -si dejamos a un lado la curiosidad de oír reunidos de nuevo a los cuatro Beatles- pues el rudimentario sonido original de la grabación de John queda totalmente tapado por la recargada producción de Lynne y nos deja la sensación de que la edición de estas canciones se hizo más con fines publicitarios y comerciales que artísticos. El primero de los cedés dobles de Anthology es quizás el más interesante de este megalómano proyecto, pues recoge grabaciones de la época pre-Beatles y de los inicios del grupo. Así, se encuentran canciones del primer grupo de Lennon, McCartney y Harrison, The Quarrymen -acompañados entonces por el bajista Stuart Stucliffe y el batería Pete Best- o los temas interpretados por The Beatles para el sello Decca, en la legendaria audición del día de Año Nuevo de 1962 en la que fueron rechazados por esta discográfica.

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Por su parte, el segundo y tercer disco doble de Anthology incluyen preferentemente ensayos, tomas alternativas e interpretaciones en vivo de los temas de la discografía oficial de The Beatles, con alguna sorpresa en forma de inéditos, como los más que decentes Come and get it (grabada por completo por Paul McCartney, que tocó el bajo, el piano y las maracas, aunque luego cedió la canción al grupo Badfinger, que la convirtió en todo un éxito en 1969), 12-Bar Blues (un insólito blues instrumental de The Beatles), If you´ve got trouble (uno de esos temas que la banda cedía a Ringo Starr para su recreo personal) o Not guilty (un más que brillante tema de Harrison de los tiempos del White Album). No obstante, los temas más interesantes de estos dos discos son sin lugar a dudas las versiones personales y primigenias de canciones míticas como While my guitar gently weeps, Yesterday o You´ve got to hide your love away, tal como fueron concebidas por John, Paul y George, que cantan acompañados sólo de una guitarra y sin el ropaje musical de arreglos posteriores. En definitiva, tres discos que se hacen imprescindibles para los amantes de los Beatles, sea por coleccionismo de cada uno de los latidos musicales del grupo más fundamental de la Historia del pop-rock o al menos por las joyas que se esconden entre tanto material.

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